Ataques de 11 de setembro ainda fazem vítimas em Nova York mesmo depois de 18 anos

A população continua sofrendo os efeitos do atentado

O Globo
Foto sobre "Ataques de 11 de setembro ainda fazem vítimas em Nova York mesmo depois de 18 anos"
Creditos da imagem: DOUG KANTER / AFP

Jaquelin Febrillet tinha 26 anos e trabalhava a duas quadras das Torres Gêmeas quando os aviões sequestrados pelos jihadistas derrubaram o complexo de prédios em 11 de setembro de 2001. Em 2016, 15 anos depois dos atentados mais mortais da história, esta sindicalista profissional, hoje mãe de três filhos, foi diagnosticada com um câncer com metástases. A única explicação lógica: a nuvem de cinzas e resíduos tóxicos na qual se encontrou imersa no dia da catástrofe.

Richard Fahrer, de 37 anos, trabalhou frequentemente no Sul de Manhattan como agrimensor de 2001 a 2003. Há 18 meses, após sentir dores no estômago, os médicos detectaram um câncer agressivo de cólon, uma doença que costuma afetar homens muito mais velhos, e para o qual não tinha nenhuma predisposição.

Além das 2.606 pessoas mortas e milhares de feridos no desabamento das Torres Gêmeas, Nova York ainda não terminou de contar as pessoas que foram diagnosticadas com diversos tipos de câncer e outras doenças graves, sobretudo de pulmão, ligadas à nuvem tóxica que cobriu o Sul da ilha de Manhattan por semanas.

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Vítimas entre socorristas e civis

As dezenas de milhares de bombeiros, socorristas, médicos ou voluntários mobilizados para o "Ground Zero", onde ficavam as Torres, foram os primeiros afetados. Já em 2011, um estudo publicado na revista científica The Lancet mostrava que estas pessoas enfrentavam um risco maior de desenvolverem algum tipo de câncer.

Um censo do WTC Health Program, programa federal de saúde destinado aos sobreviventes dos atentados, contabilizou cerca de 10.000 casos. Jaquelin Febrillet e Richard Fahrer fazem parte das pessoas "comuns" que trabalhavam ou residiam no Sul de Manhattan quando ocorreram os atentados, uma categoria de pacientes que não para de aumentar.

No fim de junho passado, mais de 21.000 deles tinham se registrado no programa de saúde, duas vezes mais que em junho de 2016. Desses, cerca de 4.000 foram diagnosticados com câncer, sobretudo de próstata, mama ou pele.

Se espera que esta taxa aumente no futuro, em consequência do envelhecimento das pessoas expostas — os riscos de câncer aumentam com a idade — e a natureza de certos cânceres, como o de pulmão ou o mesotelioma, que demora de 20 a 30 anos para se desenvolver, afirmou David.

'Ninguém podia prever'

Foi neste contexto que o presidente Donald Trump ratificou, no fim de julho, uma lei que adiou de 2020 para 2090 a data limite para apresentar demandas a um fundo federal especial de indenização.

O fundo deve ser regularmente refinanciado, após ter esgotado seu orçamento inicial de US$ 7,3 bilhões, com uma indenização média de US$ 240.000 por doente e de US$ 682.000 dólares por pessoa que morreu nos ataques.

Após adiar várias vezes a data limite do fundo, o Congresso reconheceu que era necessário oferecer cobertura a "uma pessoa que era bebê (durante os atentados), até o fim de sua vida", explica o advogado Matthew Baione, que representa Febrillet e Fahrer em seus processos de indenização.

— Nunca houve um ataque comparável ao de 11 de setembro — ressaltou. — Ninguém podia prever o que aconteceria com bilhões de toneladas de materiais de construção em combustão durante 99 dias, que liberaram no ar quantidades inéditas de produtos químicos, entre eles dioxinas, amianto e outras substâncias cancerígenas.

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